17 agosto 2022
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La UE, Brasil, Argentina y EEUU, cubrirán el cereal de Ucrania

El Departamento de Agricultura de Estados Unidos elabora un informe con los países que taparán el hueco que la guerra ha provocado en el suministro mundial

Madrid /
10 may 2022 / 19:02 H.
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El Departamento de Agricultura de Estados Unidos (USDA) ha elaborado un informe en el que recoge los países que podrían cubrir el hueco dejado por Ucrania en el suministro de cereales y oleaginosas. Entre ellos figuran, dependiendo de los productos, la Unión Europea, Estados Unidos, Brasil, Argentina o Australia.

Según el USDA, la demanda de importación de algunos productos básicos agrícolas es relativamente inelástica, lo que significa que se mantiene prácticamente igual aunque suban los precios. Por ello, es posible que los compradores deban buscar en otros mercados ciertas mercancías que antes adquirían en la región del Mar Negro, en particular trigo, maíz, cebada y aceite y torta de girasol.

En lo que respecta al trigo, el USDA estima que Ucrania representa en torno al 10% de las exportaciones mundiales. Normalmente exporta trigo panificable a países de África y Oriente Medio y trigo para pienso a otros países asiáticos. Las exportaciones se realizan principalmente después de la recolección, en julio.

Muchos de los países que dependen del trigo ucraniano están comprando a la Unión Europea, India, Australia y Argentina. Tanto Australia como Argentina han obtenido una producción récord de trigo y también India cuenta con importantes existencias (aunque ahora está sufriendo una sequía que reducirá la próxima cosecha). Estados Unidos dispone asimismo de trigo para exportar, pero su precio es más alto que el de otros proveedores.

En el caso del maíz Ucrania representa alrededor del 15% del comercio mundial. Sus exportaciones se dirigen principalmente a la Unión Europea, China, Oriente Medio y el norte de África. El grueso de las exportaciones tiene lugar de noviembre a mayo. Brasil ha aumentado su superficie de maíz en respuesta a los altos precios y se espera que las exportaciones de América del Sur serán importantes cuando se disponga de mercancía, dentro de unos meses. Hasta entonces serán las de Estados Unidos las que cubran la demanda no cubierta por Ucrania.

Este país representa asimismo el 15% del comercio mundial de cebada, que destina sobre todo a China y Oriente Medio. Las exportaciones se concentran en el período julio-octubre. Argentina, Australia, Canadá, la Unión Europea y Rusia son los otros grandes exportadores. La última cosecha de Argentina ha sido récord y también Australia podría recoger un volumen histórico, por lo que el USDA estima que ambos países tendrán una cantidad importante de mercancía para exportar.

En cuanto al aceite de girasol, Ucrania y Rusia representan aproximadamente el 80% de las exportaciones mundiales, una cantidad mucho más difícil de cubrir por otros proveedores. Los importadores recurrirán, en este caso, a sustituir el aceite de girasol por otros ahora más disponibles, como el aceite de soja de Argentina, Brasil y Estados Unidos o el aceite de palma del sudeste asiático (el USDA publicó su informe antes de que Indonesia decidera prohibir las exportaciones de aceite de palma). En ambos casos se han registrado fuertes subidas de precios. Por último, Ucrania proporciona casi dos tercios del suministro mundial de harina de girasol. Las alternativas a la harina de girasol incluyen la harina de soja (la harina proteica más común), así como la de colza y otras harinas proteicas.

En cualquier caso, las poblaciones más vulnerables serán las más afectadas por la situación, sobre todo por el encarecimiento de todos los productos básicos. El USDA señala, por ejemplo, que los elevados precios de los alimentos para el ganado afectarán principalmente a las aves de corral. En los países de bajos ingresos la carne de ave suele ser la principal fuente de proteína y es probable que los consumidores reduzcan sus compras, lo que supondrá una menor ingesta de proteínas.

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