17 mayo 2022
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De qué manera una semana de meditación puede reforzar tu sistema inmunitario

Se ha descubierto que los beneficios de esta actividad alcanzan también a la genética

09 ene 2022 / 12:20 H.
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Investigadores de la Universidad de Florida en Estados Unidos han descubierto en su primer estudio genómico de este tipo que ocho días de meditación intensa consiguen una fuerte activación del sistema inmunitario. La investigación aborda cómo la meditación afecta a los procesos biológicos implicados de forma directa en el desarrollo de enfermedades.

En este mismo centro se encuentran las prácticas de Ingeniería Interior, que consisten en programas de meditación y yoga que recalcan la importancia del bienestar interior. Ahora se sabe que, además de los efectos positivos ya por todos conocidos, la meditación también tiene efectos moleculares y genéticos positivos, como destaca el doctor Chandran, profesor asistente de pediatría y neurociencia en la Facultad de Medicina de la UF.

Fue la mujer del propio Chandran le recomendó probar durante 48 días la Ingeniería Interior. Lo realizó unos 21 minutos al día y el doctor reconoce que le funcionó. Esto despertó su curiosidad científica de saber cómo beneficiaban exactamente al cuerpo las prácticas.

El doctor y sus colaboradores estudiaron los perfiles genéticos de 388 muestras obtenidas de 106 personas antes y después de un retiro avanzado de Ingeniería Interior en abril de 2018 en el Instituto Isha de Ciencias Internas en McMinville, un retiro estrechamente controlado donde los participantes permanecen en silencio durante ocho días, meditan más de 10 horas al día, comen alimentos veganos y siguen un horario de sueño regular.

Se tomaron muestras de sangre de los participantes en el retiro entre cinco y ocho semanas antes, justo antes y después del retiro, así como tres meses después. El análisis genómico reveló finalmente que varias vías celulares y relacionadas con el sistema inmunitario se vieron alteradas tras el retiro de meditación.

Sorprendentemente, encontraron una mayor actividad después del retiro en 220 genes directamente relacionados con la respuesta inmunitaria. Esto incluía una mayor actividad en 68 genes relacionados con la señalización del interferón, una parte clave de las respuestas antivirus y anticancerígenas del cuerpo.

También establecieron que la mejora del sistema inmunitario tras el retiro se debe principalmente a la meditación y no a la dieta, los patrones de sueño o las diferencias de género. “Lo que descubrimos fue que múltiples genes relacionados con el sistema inmunitario se activaban drásticamente cuando se realizan prácticas de ingeniería interior”, asegura Chandran.

El aumento de la actividad genética entre los genes de señalización del interferón es especialmente significativo, según Chandran. Las proteínas del interferón convocan a otras partes del sistema inmunitario para defenderse de los virus y varios estudios recientes han demostrado que la señalización del interferón está desequilibrada en los pacientes con COVID-19 grave.

Mientras que la meditación aumenta la actividad de los 68 genes relacionados con el interferón, los pacientes con COVID-19 grave tienen el problema contrario: una escasez de actividad del interferón que inhibe la lucha contra el virus.

Cuando los investigadores compararon la actividad de los genes del interferón en los participantes en el retiro y en los pacientes con COVID-19 grave, las diferencias fueron notables. La meditación activó el 97% de los genes de respuesta al interferón, en comparación con el 76% de activación de genes en los pacientes de COVID-19 leve y el 31% en los casos de COVID-19 grave.

Asimismo, la meditación produjo una actividad genética beneficiosa comparable a la de los tratamientos convencionales con interferón administrados a los pacientes con esclerosis múltiple. En conjunto, los hallazgos apoyan la idea de que la meditación contribuye a mejorar potencialmente múltiples condiciones de salud, concluyeron los investigadores. Aunque los hallazgos son intrigantes, Chandran también resalta que los efectos beneficiosos de la actividad génica necesitan más estudio.

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