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El catedrático de Microbiología de la Universidad de Salamanca, Raúl Rivas. GUZÓN
Raúl Rivas: «No debemos bajar la guardia ante las enfermedades infecciosas. Hay que mantener las pautas de vacunación»
ENTREVISTA

Raúl Rivas: «No debemos bajar la guardia ante las enfermedades infecciosas. Hay que mantener las pautas de vacunación»

Esta tarde ha ofrecido una conferencia en el Casino sobre enfermedades emergentes

Elena Martín

Salamanca

Lunes, 20 de noviembre 2023

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En 2020, la palabra 'coronavirus' entró en escena obligando a la sociedad a hacer frente a uno de los mayores retos sanitarios de la historia. Sobre la evolución de esta pandemia, que marcó un antes y un después, las enfermedades emergentes que están poniendo y pondrán en jaque al sistema público de salud, los factores que confluyen en ellas y las medidas de prevención que hay que tomar, el científico y catedrático de Microbiología de la Universidad de Salamanca se sincera y pide no bajar la guardia. Este lunes, 'rindió cuentas' sobre esta temática ofreciendo una conferencia en el Casino de Salamanca.

¿Qué enfermedades infecciosas emergentes son las que pueden derivar en una nueva pandemia en un futuro?

—Hay una que me preocupa especialmente. Eso no implica que vaya a ocurrir algo similar a lo que hemos vivido, pero sí hay que poner todos los focos de atención en el grupo de los influenzavirus, donde se encuentran la gripe y la gripe aviar.

¿Cuáles diría que son las circunstancias que pueden abocarnos a una nueva pandemia como la que vivimos hace tres años?

—Hay muchas que confluyen y que se dan en lugares determinados a la vez. Están las guerras, las hambrunas, lo que está pasando con los sistemas de potabilización del agua, la globalización, la deforestación, la urbanización descontrolada, el aumento poblacional masivo, el cambio climático, el comercio legal de especies, el mercado de animales vivos, la caza ilegal, el colapso del sistema público de salud e incluso la evolución de los propios microorganismos, que, a veces, se adaptan y crean resistencia contra los medicamentos que tenemos.

¿Cómo podemos prevenir estas enfermedades?

—Las vacunas y la inmunidad de los contagios están haciendo que, en la actualidad, estemos disfrutando de una situación estable después de haber pasado lo que hemos pasado con el coronavirus. Pese a ello, seguirá habiendo un goteo de casos constante. Por eso, hago un llamamiento a que se sigan manteniendo las pautas de vacunación.

¿Cómo diría que han impactado los microbios a lo largo de la historia?

—El último libro que he escrito, 'Historia de los microbios', va precisamente sobre eso. Los microbios no únicamente han influido en el sistema sanitario, sino también han repercutido en las crisis que se han dado en la política, en el arte, en la literatura o en el deporte. Desde la aparición de enfermedades tan brutales como el sida, la pandemia del coronavirus o el ébola, hemos puesto todos los focos de atención en los microbios. Han cambiado por completo la sociedad.

¿Cómo influye el cambio climático en estas enfermedades infecciosas?

—Porque pueden ser transmitidas por los vectores que pueden ser influidos por el cambio climático. Mayoritariamente, esto sucede con animales como las garrapatas, las cuales, con el aumento de las temperaturas, pueden aparecer de forma más activa. Los mosquitos son los animales más mortíferos del planeta. La prueba de esto está en que causan más de un millón de muertes al año con enfermedades como la malaria, el dengue, la fiebre amarilla o el virus del Nilo, que ha irrumpido recientemente en España.

Algunas personas no creen en las vacunas. ¿Por qué sucede esto?

—Por desconocimiento. Por eso, es importante que los científicos nos impliquemos en la divulgación. Las vacunas son pilares fundamentales junto a la potabilización del agua. Además, facilitan que no tengamos que utilizar de forma excesiva los antibióticos. Gracias a ellas, se han erradicado enfermedades tan graves como la viruela, que ha matado a más personas a lo largo de la historia que todas las guerras juntas. Me gustaría poner el énfasis en la vacuna contra el sarampión, ya que es una enfermedad de la que, a día de hoy, están muriendo muchos niños menores de 5 años. Hay que vacunarse.

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