07 mayo 2021
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La catástrofe de la despoblación en Salamanca: la provincia perdió 2.297 personas en el primer semestre de 2020

El aumento de los fallecimientos y la pérdida de la inmigración extranjera, claves

02 feb 2021 / 08:10 H.

La pandemia ha agudizado la crisis demográfica que atraviesa Salamanca desde hace más de una década. La provincia salmantina registró en el primer semestre del pasado año la mayor caída de la población del último medio siglo con casi 2.300 residentes menos que a finales de 2019. Una tendencia que contrasta con lo ocurrido en el conjunto del país, que experimentó un aumento de habitantes, aunque menor que en anteriores ocasiones. El coronavirus ha influido en dos factores principalmente. Por un lado en el aumento de las defunciones respecto a un año normal. La otra causa es la pérdida de extranjeros, clave para atenuar la tendencia negativa de Salamanca desde hace una década.

El informe del Instituto Nacional de Estadística constata que a 1 de julio del año pasado, la provincia contaba con 328.784 habitantes. En comparación con seis meses antes, Salamanca ha perdido 2.297, el mayor descenso en un semestre desde que el organismo público ofrece datos, que comenzaron en 1971. El total de residentes tras el primer semestre del año coloca a la provincia también en sus cifras más bajas de los últimos 100 años. Hay que remontarse a la década de los años 20 del siglo pasado para que la población salmantina fuera inferior a los 330.000.

El declive demográfico de la provincia no es nuevo, ya que comenzó en la década de los 60. Entonces vivían en Salamanca más de 400.000 personas. La marcha a otras provincias y al extranjero en busca de trabajo fue reduciendo el número de residentes, a excepción de a principios de siglo XXI, cuando un pequeño repunte situó la población en 351.000. Sin embargo, la crisis económica de 2008 devolvió a Salamanca a cifras negativas y ahora la pandemia ha agudizado la pérdida. Una realidad muy diferente a la del conjunto de España, en crecimiento casi constante durante las últimas décadas, a excepción del periodo de 2012 a 2015. El coronavirus ha suavizado esta tendencia al alza, pero aún así el país ha seguido ganando habitantes, hasta llegar a los 47.351.000, casi 19.000 más que a finales de 2019.

El empeoramiento de los datos se mantendrá en 2020 y buena parte de 2021 por la pandemia y la crisis económica

Todos los indicadores demográficos de Salamanca muestran una evolución negativa en la primera mitad del año pasado. Las defunciones se elevaron de enero a junio a 2.953, lo que supone casi un 50% más que en el mismo periodo de 2019. La mortalidad relacionada con la pandemia, bien de forma directa o indirecta —personas que no acudieron a los servicios sanitarios por temor a un contagio o que no recibieron el tratamiento a tiempo— aumentó la cifra de fallecidos a cotas desconocidas y que triplican a la de nacimientos, ya que solo hubo 909 en el primer semestre de 2020, un 5% menos que en 2019.

El saldo migratorio también fue negativo para Salamanca. El confinamiento, las restricciones de movimiento y la crisis económica han reducido las oportunidades laborales y eso ha tenido un doble impacto. Por un lado, la pérdida de salmantinos que se marchan a otras provincias ha sido inferior a otros años, al registrar un balance negativo de 142, cuando en semestres anteriores estaba por encima de los 400. Sin embargo, la llegada de extranjeros a la provincia salmantina se redujo al mínimo el año pasado por la pandemia, ya que acabó con un saldo negativo de 99 personas. Este último dato es clave, al igual que el de las defunciones, para explicar la nefasta primera mitad de 2020. En los últimos años, el asentamiento de inmigrantes había amortiguado el problema de la despoblación en Salamanca, con saldos positivos de entre 700 y 1.000 personas en anteriores semestres. Sin embargo, el año pasado la provincia perdió esta aportación de habitantes, circunstancia que se ha extendido también a la segunda mitad del ejercicio y que seguramente se traslade a 2021.

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