Pueblos de Salamanca

El Casino, un bello jardín de recreo hoy desaparecido

Se encontraba situado a las afueras de Alba de Tormes y llegó a albergar importantes piezas artísticas del maltrecho castillo de la villa

25.05.2016 | 17:41
El jardín estuvo rodeado de altos muros.
El jardín estuvo rodeado de altos muros.

Estas líneas van como recuerdo a un bonito jardín de recreo ya desaparecido. Este jardín estaba situado a las afueras Alba de Tormes, en el punto que nace la carretera de Aldeaseca de Alba y donde hoy se levanta la urbanización “La Casina del Duque”. Aunque la tradición lo atribuye como jardín de los Duques de Alba, las escasas referencias a dicho lugar nos llevan a 1867, fecha en la que aparece en el plano de la villa de Francisco Coello, señalado ya con el nombre de "Casino".
 
En el plano de Joaquín de Vargas Aguirre de 1891 que se conserva en el Ayuntamiento se refleja como un jardín cuadrangular con paseos y setos distribuidos de forma radial y árboles en los ángulos. El jardín estuvo rodeado de altos muros de sillarejo decorados por pilastras y bajorrelieves bellamente cincelados. Contaba con bancos, fuentes, escalinatas y un gran cenador. A mediados del s. XIX se habían trasladado a él importantes piezas del malparado castillo de los duques de Alba, abandonado desde la guerra de la Independencia en 1812: columnas, segmentos de arcos con casetones en el intradós, enjutas con medallones en ambas caras, escudos de la familia Álvarez de Toledo, tenantes, balaustres, frisos, pilastras... todo ello finamente cincelado en mármoles italianos y dorada piedra de Villamayor.
 
Poco a poco fueron desapareciendo todas estas piezas. Los distintos propietarios las incorporaron a otras propiedades o las vendieron a anticuarios quedando en el solar a finales del s. XX tan sólo un pequeño pabellón bastante descuidado. En su austera fachada, encalada, se abrían la puerta de entrada, adintelada, y a cada lado un ventanal apuntado con dintel, jambas y arcos de granito decorados con bandas escalonadas. Grata es la sorpresa que esperaba en su interior, dividido en 3 salas comunicadas entre si correspondientes con los 3 vanos que animaban la fachada. Cubiertas con bóveda ojival destacaba la sala central, de mayor tamaño, con bóveda octogonal con sus elementos decorados al fresco con cuatro escudos heráldicos apergaminados, timbrados con yelmo de hidalgo o caballero, entre los que destaca el apellido Ledesma. Los escudos se alternaban con 4 amorcillos con racimos de flores y frutas. De la clave colgaba una lámpara de nogal de cinco brazos. La habitación estaba achaflanada por 4 hornacinas que la convertían en octogonal, que en su día albergaron cuatro esculturas que representaban las estaciones del año. Las salas laterales llamaban la atención por las paredes, bellamente decoradas al fresco. Bajo una capa de encalado podían apreciarse interesantes escenas orientales o fingidos ventanales góticos de cuidada tracería.
 
Este pabellón desapareció hace una década para construir en el solar una urbanización de chalets, quedando como único recuerdo su nombre, “La Casina del Duque”. En 1993 tuve la suerte de que sus dueños me permitieran fotografiar su interior, quedando dichas instantáneas que ahora acompañan este texto como interesante documento gráfico del último momento de vida de dicho jardín.
 
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