ENFERMEDAD

La sepsis, tan mortal como desconocida

La infección original suele ser algo completamente común como la neumonía, infección urinaria o apendicitis

19.11.2017 | 17:36
Una mujer ingresada.

La Sociedad Española de Medicina Intensiva, Crítica y Unidades Coronarias (SEMICYUC) denuncia que la sepsis es una dolencia crítica desconocida por la mayor parte de la ciudadanía pese a ser muy grave y estar muy extendida, con 50.000 casos y unos 17.000 fallecimientos cada año en España, más que los causados por cáncer de mama o colon.

La organización recuerda que esta cifra de muertes es más de 15 veces superior a los fallecidos en accidentes de tráfico (1.126 en 2015) o que las de otros tumores que, sin embargo, "despiertan amplia preocupación social".

Asimismo, añade esta sociedad científica, la frecuencia de casos de sepsis también es mucho más alta que los infartos, las embolias o las hemorragias cerebrales espontáneas, "dolencias sin embargo mucho más conocidas".

La enfermedad se produce cuando el cuerpo, como respuesta natural a una infección, sobrereacciona generando una inflamación generalizada que lesiona sus propios tejidos y órganos. En los casos más graves puede provocar un fallo multiorgánico que puede conducir al fallecimiento del paciente.

La infección original suele ser algo completamente común, desde la neumonía, infección urinaria, apendicitis, lesiones en la piel o cualquier otra infección causada por un microorganismo, ya que cualquier infección puede potencialmente desencadenar en una sepsis.

El tratamiento antibiótico precoz es fundamental pero no suficiente, según la SEMICYUC, y estos pacientes requieren adicionalmente ingresar en una UCI donde los médicos intensivistas administran todo el tratamiento de soporte necesario para combatir el fallo multiorgánico provocado por la sepsis.

LOS CASOS VAN EN AUMENTO
El problema de esta patología, según alertan, es que el número de casos a nivel mundial está creciendo en los últimos años. Actualmente se estiman unas 50 muertes por hora y de 20 a 30 millones de casos al año, pero en los últimos diez años el número de pacientes se ha duplicado y los estudios consideran que la tendencia seguirá al alza.

Los factores objetivos que explican esta evolución pasan por el incremento sostenido de diversas variables, como el aumento de la población mayor de 70 años (y, por tanto, el aumento en el tratamiento de enfermedades crónicas en condiciones de inmunodepresión) o la internacionalización de dolencias que conllevan infecciones graves.

LA RAPIDEZ DEL TRATAMIENTO, CLAVE PARA SUPERARLA
Ante esta situación, recuerdan que cuando la sepsis se desata en el paciente, cada minuto cuenta. De hecho, los estudios demuestran que un paciente de sepsis sobrevive a la dolencia en un 80 por ciento de los casos si se le aplica el tratamiento durante la primera hora.

A partir de la cuarta hora, sin embargo, la estadística dice que su probabilidad de curación es menor del 50 por ciento, y a partir de las doce horas la esperanza de supervivencia se limita a un 15-20 por ciento de probabilidad.

De ahí la importancia de mejorar los protocolos de actuación hospitalarios para hacer frente a la enfermedad lo antes posible. En ese sentido, hospitales españoles han puesto en marcha protocolos especiales para intentar reducir la tasa de mortalidad de la enfermedad a menos del 20 por ciento en el año 2020.

El Código Sepsis engloba, además, a otras especialidades y estamentos de la sanidad, como los pediatras, médicos de urgencias, internistas, cirujanos o farmacéuticos, entre otros. El objetivo y el esfuerzo deben ser comunes para lograr reducir la mortalidad de la sepsis en la cantidad y plazos previstos.

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