INVESTIGACIÓN

Un proyecto propone adiestrar perros para detectar el cáncer de próstata

Esta investigación busca desarrollar un método de diagnóstico más específico y menos invasivo que el actual

09.04.2016 | 18:45
Un proyecto propone adiestrar perros para detectar el cáncer de próstata
Un proyecto propone adiestrar perros para detectar el cáncer de próstata

El Instituto de Investigación Sanitaria La Fe y la Asociación Española contra el Cáncer (AECC) colaborarán para desarrollar un método de detección del cáncer de próstata mediante el olfateo de muestras urinarias de pacientes por parte de perros y su análisis metabolómico mediante resonancia magnética nuclear.

Ambas instituciones han firmado un convenio de colaboración para la puesta en marcha del proyecto 'Señalización mediante el olfato de perros de muestras urinarias de pacientes con cáncer de próstata y su análisis metabolómico mediante resonancia magnética nuclear'. Con esta investigación se busca desarrollar un método diagnóstico para la detección del cáncer de próstata "más específico y menos invasivo que los que existen en la actualidad", según ha informado la Generalitat en un comunicado.

El proyecto, de dos años de duración, está desarrollado por el Investigador Principal de la Unidad Mixta de Investigación en Nanomedicina y Sensores del IISLAFE y facultativo del hospital La Fe, doctor Ruiz Cerdá, y ha sido seleccionado dentro de la convocatoria de Proyectos Singulares 2015 de la Fundación de la AECC.

El grupo de Ruiz Cerdá trabaja en la investigación de biomarcadores tumorales tanto del cáncer de próstata como del cáncer de vejiga. Además, el proyecto se realizará en colaboración con la Asociación de Cáncer en Personas y Detección Olfativa Canina (CDOC), el doctor Guillermo Quintás de la Unidad Analítica del IIS La Fe y la doctora Ana Costero del grupo de investigación IDM de la Universitat de València.

PERROS ADIESTRADOS PARA DETECTAR CÁNCER

"Desde que un perro detectase un caso de melanoma maligno olisqueando la pierna de su amo, diversos estudios han descrito cómo perros adiestrados son capaces de detectar cánceres de pulmón, vejiga, o cáncer de mama olfateando orinas", según el comunicado.

En concreto, este proyecto se centrará en la señalización de muestras de orina con cáncer de próstata mediante perros entrenados, dada su conocida capacidad de detección de sustancias a concentraciones extremadamente bajas. Asimismo, se trabajar? en el análisis de dichas muestras mediante técnicas de RMN para identificar y caracterizar los compuestos presentes en las orinas de pacientes con cáncer de próstata.

"PROFUNDIZAR" EN LA INVESTIGACIÓN

Según han indicado, el proyecto no pretende instaurar el uso de perros en la práctica clínica diaria, sino profundizar en la investigación de esta cualidad de los canes, que podría servir de ayuda en el diagnóstico del cáncer de próstata, combinado con un análisis mediante técnicas analíticas avanzadas como la metabolómica o la RMN disponibles a nivel hospitalario.

El proyecto surge de la necesidad de mejorar los sistemas actuales de detección, ya que aunque el test de PSA (Protatic Specific Antigen) ha aumentado la detección de casos, todavía le falta conseguir mayor precisión, pues detecta tanto el cáncer de próstata como otras patologías no malignas, por lo que obliga a los pacientes a someterse a biopsias, un procedimiento invasivo y con un bajo nivel de precisión.

CAPACIDADES OLFATIVAS

Los perros no sólo son utilizados para la detección de armas, explosivos y drogas por sus capacidades olfativas, ya que poseen un umbral de detección, hasta cien millones de veces mayor que el humano, y pueden detectar y diferenciar varias sustancias en suspensión a la vez.

Las células cancerosas presentan mutaciones a nivel del ADN que influyen en la expresión génica y por tanto en la regulación de las rutas metabólicas. Los compuestos resultantes de estas células son diferentes a los de las células normales y estos perfiles pueden ser identificados en un biofluído como es la orina.

Los investigadores han apuntado que "si los perros son capaces de detectar estas diferencias y señalizarlas, podrían ayudarnos a encontrar biomarcadores tumorales mediante técnicas de análisis metabolómico específicas como la resonancia magnética nuclear, y una vez obtenidos los datos, proceder al desarrollo y validación a gran escala".

CÁNCER DE PRÓSTATA, EL SEGUNDO MÁS COMÚN

El cáncer de próstata es la segunda causa más común de cáncer y la sexta causa de muerte por cáncer entre los hombres a nivel mundial. Hoy en día la determinación en sangre del Antígeno Prostático (PSA) es la herramienta más importante. No obstante, no es específico de cáncer y un porcentaje elevado de hombres a los que se les detecta un nivel alto de PSA no presentan el cáncer.

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