INVESTIGACIÓN

La Universidad descubre una alternativa no tóxica a la quimioterapia en cánceres

La catedrática Eva Martín del Valle prevé probar 'in vivo' en dos años un aerosol contra el cáncer de pulmón gracias a la ayuda concedida por la Fundación Ramón Areces

22.03.2017 | 12:23
Grupo de investigación de Eva Martín del Valle

La catedrática de Ingeniera Química de la Universidad de Salamanca Eva Martín del Valle, pionera en España a la hora de aplicar esta área del conocimiento a la biomedicina, ha logrado un avance sin precedentes en el diseño de una alternativa no tóxica a la quimioterapia mediante el uso de nanocápsulas inteligentes capaces de reconocer y aplicar directamente el fármaco a las células tumorales.

Gracias a la reciente ayuda recibida de la Fundación Ramón Areces, el equipo científico de la Universidad trata de modificar la quimioterapia convencional -específicamente en cáncer de pulmón- mediante el desarrollo de un aerosol que funcione como un inhalador convencional e incluya un vehículo inteligente capaz de reconocer únicamente las células tumorales, minimice los efectos tóxicos y no genere ningún tipo de reacción adversa en contacto con el tejido pulmonar, según informa la responsable del proyecto.

El aerosol ofrecerá, además, autonomía al paciente de cara a la administración de un ciclo convencional de fármacos. "Lo que tratamos es de abolir la dependencia del paciente que está dos horas sometido a tratamiento en una sala mientras le están suministrando la quimioterapia", además de disminuir la "cantidad de fármaco empleado para que llegue de forma específica", indica la responsable del proyecto. Esto reducirá la toxicidad y aumentará la eficacia del mismo, debido a que prácticamente "el 80% del fármaco suministrado no se utiliza, sino que tiene que ser metabolizado o expulsado por el organismo", explica Eva Martín del Valle.

Con la nueva financiación conseguida, 120.000 euros para los próximos tres años, la investigadora calcula que en dos años, "o quizá menos", puedan a empezar a realizarse los ensayos in vivo en ratones.

Desarrollo de tumores en 3D y salto a los ensayos in vivo
En la actualidad, y para afianzar la validación de este nuevo vehículo en la administración de fármacos, el equipo está desarrollando tumores en tres dimensiones, "para que nuestros resultados sean más cercanos a la realidad y nos dé una cierta seguridad antes de pasar a los animales", subraya.

Para ello, utilizan impresoras 3D y diseñan unos compartimentos que permiten la adaptación y el crecimiento de las células tumorales de forma estructurada con un sistema que está controlando sus funciones. "Hacemos el uso de los modelos matemáticos que desarrollamos en ingeniería junto con las impresoras en 3D para definir unos volúmenes adaptados con unos materiales biocompatibles que permitan que las células crezcan de forma organizada", tal y como relata Martín del Valle.

Las pruebas con ratones requieren una fuente de financiación adicional, se necesita un técnico, una "enfermera" exclusiva para los ratones que vea su evolución día a día. "Siempre hay un salto tremendamente grande entre los ensayos in vitro, que son en dos dimensiones, en una lámina plana, frente a la experimentación in vivo. No hay nada en medio. Y, ahí, es donde estamos, tratando de desarrollar tumores en tres dimensiones, ver cómo crecen y validar lo que estamos desarrollando", comenta.

"Esto nos va a permitir que el diseño en animales sea muy reducido, que vayamos sobre seguro, que no tengamos que utilizar muchos grupos de ratones para contrastar el potencial tratamiento antes de pasar a las etapas clínicas", añade la catedrática.

Equipo multidisciplinar con un área destacada en Ingeniería Química
Eva Martín del Valle trabaja con un equipo multidisciplinar que cuenta con un área destacada en Ingeniería Química, encargados de desarrollar los modelos matemáticos y la dinámica de fluidos, tres biotecnólogos, dos biólogos, y un ingeniero industrial. En definitiva, se trata de un equipo que trabaja "a diferentes niveles, pero todos con contratos logrados con financiación competitiva, del Ministerio de Economía y Competitividad, la Junta de Castilla y León y la propia Universidad de Salamanca, lo cual no es nada fácil", matiza la directora del proyecto, que no duda tampoco en reconocer que "los avances no se consiguen de forma independiente, es el grupo el que logra los éxitos de una investigación. Son jóvenes, con vocación, dedicación, sienten lo que hacen y trabajamos 24 horas los 365 días del año".

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